LA “FLOR DE LIS”. Elena Poniatowska

Premio Cervantes 2014, escritora y periodista nacida en Francia, de origen mexicano por parte de madre y polaco por parte de  padre. La protagonista de esta novela podría ser ella de niña, traída de París a México. Es muy interesante ver cómo la protagonista, Mariana, va recorriendo sus orígenes, la adoración que siente por su madre, el conservadurismo y autoritarismo de la gente de su clase social en contraste con las clases humildes. Un escenario riquísimo que ella va describiendo en sus olores, colores y percepciones, pero también un reflejo de Europa y México en la mitad del siglo XX, tan cerca y tan lejano.

HISTORIA DE MI PALOMAR y otros relatos. Isaak Bábel

Este exquisito autor ruso escribe estos relatos entre los años 1915 y 1930 intercalando estas pequeñas piezas escritas en primera persona con el resto de su obra. Su primera infancia en Odesa y luego en San Petersburgo se ven reflejadas en estas cortas narraciones que recrean ese tiempo y que, a pesar de que la primera de ellas (la que da título al libro) indica que son autobiográficas, no siempre coinciden con la realidad y eso le da un vuelo literario que el mismo autor nos confirma al decir que la realidad imita a la ficción. Adhirió desde la revolución al comunismo soviético, sin embargo, por la crudeza y realismo de sus obras se granjeó la enemistad de Stalin, quien lo manda fusilar en 1940. Un pequeño libro que te traslada como en una alfombra mágica a la Rusia desde la Revolución hasta el Stalinismo.

DOS SOLEDADES. Gabriel García Márquez – Mario Vargas Llosa

En septiembre de 1967, unos jóvenes Gabriel García Márquez y Mario Vargas Llosa se reunieron en Lima para hablar de literatura latinoamericana. El primero había vendido ya miles de ejemplares de Cien años de soledad. El segundo acababa de ganar el Premio Rómulo Gallegos por La casa verde. Hoy, ambos son considerados universalmente dos de los máximos exponentes de la literatura en español, pero por aquel entonces eran dos jóvenes que estaban empezando su carrera como novelistas. En Dos soledades se sitúan frente a frente dos escritores, dos genios literarios, dos maneras diferentes de ver el mundo. Alfaguara reedita "Dos soledades: un diálogo sobre la novela en América Latina", el libro que recrea la conversación en la Universidad Nacional de Ingeniería de Lima los días 5 y 6 de septiembre de ese año, ante un auditorio colmado. Una pelea personal entre los escritores que terminó con una piña. 

EL INFINITO EN UN JUNCO. Irene Vallejo

Subtítulo: “La invención de los libros en el mundo antiguo”. Es un libro denso y hermoso sobre la historia de los libros. Piedra, arcilla, juncos, seda, piel, papel, plástico, luz… Pero también es un libro de viajes, que une los clásicos con el mundo contemporáneo. La antigüedad y la ciencia ficción. Una aventura colectiva, donde los verdaderos protagonistas son los libros. Antes del prólogo hay frases sobre el tema que son bellísimas, por ejemplo, la de Antonio Basanta: “Leer es siempre un traslado, un viaje, un irse para encontrarse. Leer aún siendo un acto comúnmente sedentario, nos vuelve a nuestra condición de nómadas”. Nunca mejor aplicado que en esta época de encierros.

HARVEY. Emma Cline

La nouvelle Harvey, de la joven escritora estadounidense Emma Cline, es sobre el ex productor de cine Harvey Weinstein. Esta escrita desde el punto de vista del protagonista y eso le da una dimensión terrorífica y a la vez incómoda. Sus justificaciones, la forma en que el protagonista se ve como héroe de una novela del famoso escritor Don DeLillo, a quien encuentra como vecino de su mansión, son formas de negar su culpabilidad en un delito que fue plenamente probado. Original el enfoque. Corta. Buena.

EN LA TIERRA SOMOS FUGAZMENTE GRANDIOSOS. Ocean Vuong

Un hijo le escribe una larga carta a su madre que no sabe leer. Y es una excusa literaria para analizar la vida de este joven vietnamita que junto con su familia emigró a Estados Unidos. Es un libro bello, que nos habla del amor y de la relación del protagonista con Trevor, a quien ama hasta las últimas páginas… Un libro que habla del paso de la adolescencia a la madurez, del destierro y del acoso escolar por la nacionalidad y la homosexualidad. Otro tema recurrente (diría Borges que hay muy pocos temas originales) pero tratado con altura y calidad literaria.

STELLA. Takis Würger

Esta es una novela sobre el horror del Holocausto, pero contada de una manera diferente. El horror persiste, pero visto desde el punto de vista del narrador, un joven suizo que mira el nazismo desde una distancia que puede sorprender. Sin embargo, su mirada algo ingenua da a la historia un tinte diferente. Se enamora de una cantante y modelo. Los capítulos llevan un orden cronológico que permite seguir el desarrollo de la guerra y también los hechos que sucedieron en esas fechas, aunque no estén relacionadas con Alemania. Es un libro siniestro, ambiguo y que gracias a su excelente escritura mantiene la atención sobre hechos que han poblado la literatura contemporánea. Vale la pena leerlo si te interesa el tema.

LA MEJOR ENEMIGA. Sergio Olguín

Verónica Rosenthal, que escribe en una conocida revista, recibe una llamada de un antiguo director (Goicochea) de la revista citándola en un barrio del conurbano bonaerense, donde sugiere que tiene un material periodístico explosivo. Concurre, pero llega tarde pues el ex director ha sido asesinado como también resulta ser asesinada la ex pareja de Goicochea. En un relato que cubre su niñez, la vida de sus abuelos y sus vecinos y sus orígenes, con reencuentros de otras épocas de su vida, se ve inmersa en un peligroso juego, que algunos datos sugieren que podría ser de espionaje, y se encuentra en una situación donde su vida está en extremo peligro. Un buen libro de la saga de esta audaz periodista.

LA ANOMALÍA. Hervé Le Tellier

Hervé Le Tellier nació en París en 1957. Ha ejercido de crítico literario y colaborador en Le Monde y en la radio France Culture, y ha sido editor de autores como Raymond Queneau o Georges Perec. Es matemático y miembro del grupo de experimentación narrativa de vanguardia Oulipo. En este originalísimo libro que mereció el Premio Goncourt 2020 desarrolla un relato a caballo entre el thriller y la ciencia ficción. No se puede adelantar nada de esa anomalía, porque es parte de la trama que el lector irá develando de a poco, el increíble fenómeno que da título a la novela. Atrapante, profunda y a la vez muy entretenida.

KLARA Y EL SOL. Kazuo Ishiguro

En el año 2017 fue galardonado con el Premio Nobel. No lo hubiera elegido, pero no podemos negar que es un buen escritor. Todos estamos fascinados con la inteligencia artificial, y él elige ese tema para dar vida en este libro a AA, una Amiga Artificial. Klara, una AA especializada en el cuidado de niños, compite, tal como se puede hacer en la red por tener la mayor cantidad de likes que pueda y ser elegida. Una vez que lo es, se plantea una serie de preguntas que tienen que ver con la condición humana. ¿Cómo se relacionan los seres humanos, cuál es su papel en el mundo, qué es el amor? Una emocionante y atrapante novela de ciencia ficción que plantea problemas totalmente humanos.

TOMAS NEVINSON. Javier Marías

Hay autores que te van envolviendo con su prosa bien formada y atractiva, otros que te seducen con misterios. Algunos desmedidos en su adjetivación, otros concisos y medidos. Javier Marías simplemente te hace cómplice de su relato. Tomas Nevinson ya aparecía como personaje en un libro anterior, “Berta Isla”. Acá es el capitán y jefe de la novela y la maneja a su antojo. No hay visiones laterales, ni injerencias que expliquen algo más que lo que él quiere, o puede, decir. Con esto dicho no voy a spoilear (¿me permiten el anglicismo?) la trama que se sostiene en las casi 700 páginas del libro sin un solo momento de decaimiento. Tiene, como siempre en este autor, citas de varios autores que enriquecen la trama. Tanto es así que me impulsó a releer algunos capítulos de Macbeth. Me gustó mucho.

YOGA. Emmanuel Carrère

Carrère es uno de mis escritores preferidos. Es ese tipo de artista que es el protagonista de sus propias obras. Su vida, desesperada, es relatada para quien quiera leerla en sus libros terribles y sinceros. Y además es un gran novelista. “Yoga” es una narración en primera persona de una profunda depresión con tendencias suicidas que llevó al autor a ser hospitalizado, pero es también un texto maravilloso sobre el yoga y la meditación que Carrère practica desde hace muchísimos años. Es un libro humano, emotivo, que no tiene género pero que se lee con el corazón en la mano. Lo recomiendo fervientemente para los que quieran ver “la cocina” del escritor, cuando dejan el alma escribiendo un libro.

EL HUERTO DE EMERSON. Luis Landero

Hay escritores buenos y famosos como Pérez Reverte y otros muy buenos, pero menos mediáticos, como Luis Landero. En el año 2019 su novela “Lluvia fina”  fue elegida como la mejor novela española. Y estos ensayos no le van a la zaga. Decía Ralph Waldo Emerson que debemos aceptarnos a nosotros mismos, abrazarnos con mimo, algo así como cultivar nuestro propio huerto. Dicho lo cual, el título no es banal, ya que el autor rescata de su pasado los personajes y anécdotas que formaron su propio huerto. “El huerto de Emerson” rescata un pasado, sus recuerdos de niño en un pueblo de Extremadura, de adolescente en Madrid y así un camino intelectual que lleva desde las sensaciones más sentidas a las anécdotas más vívidas y entrañables. No tiene desperdicio el Capitulo 8, Hombres y mujeres, que describe con fidelidad las actitudes de estos géneros (por lo menos cuando todavía había géneros). Unos de los libros mejor escritos en idioma castellano.

MI NOMBRE ES N. Robert Karjel

El agente secreto sueco Ernst Grip es convocado a Nueva York sin que quede claro cuál es el objeto. De a poco, si bien parece entenderse cuál es la misión: obtener información de un prisionero autollamado N que ha sufrido torturas. ¿Pero ese es el objeto real por la que está allí en una isla en medio del océano? Ernst empieza a sospechar que hay algo más detrás de esta misión, ¿lo están investigando a él usando el interrogatorio al prisionero?  Él tiene sus propios secretos y necesita generar un vínculo con el prisionero para entender la situación y resolverla. En las últimas páginas se conocerá cuál era el juego de cada una de las piezas y la identidad de cada una.

TODAS NUESTRAS MALDICIONES SE CUMPLIERON. Tamara Tenenbaum

En “El fin del amor¨, Tamara narra su salida del judaísmo ortodoxo, y se explaya en el fin del amor romántico, los matrimonios para toda la vida y la maternidad como imperativo. Sobre esos términos narra en “Todas nuestras maldiciones” se cumplieron su tránsito hacia la madurez y el mundo de sus afectos. Lo hace de una manera directa que llega muy de cerca, en una serie de flashes que son recuerdos y deseos, que son imágenes reales que le sucedieron a ella, sin dejar de lado en ningún momento ese back up judío que moldea todos los vínculos. Me encantó, corto, fresco y bien escrito.

EL ESPEJO DE NUESTRAS PENAS. Pierre Lemaitre

Con “El espejo de nuestras penas” Pierre Lemaitre cierra su trilogía de entreguerras: Los hijos del desastre, iniciada con “Nos vemos allí arriba”, ganadora del prestigioso Premio Goncourt en 2013 (y sin duda una de las mejores novelas sobre la Gran Guerra), seguida de "Los colores del incendio", de 2018. En esta, que debía estar a la altura de las anteriores (aunque se puede leer aisladamente), el autor se supera. Los personajes se alternan en capítulos emocionantes que tienen como fondo la Segunda Guerra Mundial, y que se entrecruzan, como corresponde a una buena historia, en circunstancias excepcionales. Una visión de la guerra desde dentro de los protagonistas que nos dejan con la sensación de gris y humo de las bombas germanas.

EL GRAN SURUBI. Pedro Mairal

Historia que fue publicada originalmente como folletín en 2012 en la revista Orsai, recobra vida en esta edición ilustrada por Pedro Strukelj. Es una novela en sonetos, distópica y original. Es muy atrapante ir leyendo los versos que cuentan una historia y ver los preciosos dibujos que la acompañan. Un libro-arte por la poesía y la gráfica que la acompaña. Lectores audaces, no detenerse.

ALIMENTAR A LA BESTIA. Al Alvarez

Al Alvarez nació en Londres en 1929 y falleció en el 2019. Fue un poeta, escritor y destacado crítico literario y sobre todo un apasionado del deporte, especialmente del atletismo, así como un fanático del montañismo, tema central de Alimentar a la bestia, que escribiera en 1988. Se preguntarán por qué rescatar este libro. Hay dos motivos, el primero: me lo recomendó Saccomanno (santa palabra) y luego porque me encanta la escalada. A todos los que sientan que los emocionan los deportes extremos, esos donde se puede perder la vida, o la puede perder el héroe que seguimos, les va llegar muy hondo el fervor de esta biografía de uno de los grandes escaladores Mo Anthoine, que reúne todas las cualidades de superhéroe en una época en que las escaladas no eran tan profesionales ni comunes como lo son ahora. Disfruten de la adrenalina de la montaña y no pierdan el aliento. 

DELATORA. Joyce Carol Oates

Esta excelente y galardonada autora norteamericana nos brinda en su último libro una feroz descripción de la violencia racial y la misoginia en la historia estadounidense reciente. ¿Qué debería prevalecer: la lealtad a la familia o la verdad? La ruda historia de una familia irlandesa que es cruzada por un asesinato brutal y se cierra en sí misma para defender a los suyos. Una prosa encendida que no te permite abandonarla. Una historia de culpas y omisiones relatada por la protagonista con el corazón en la mano. Recomiendo este excelente y durísimo libro que resulta tan actual como pueden ser los prejuicios contra el diferente, aun ahora.

AFTERMATH. Horacio de las Carreras

Todos los lectores interesados en Julio Cortázar deben leer este libro. Todas las personas que hayan sufrido por la enfermedad de un hijo lo leerán con empatía y se sentirán identificados. Hay dos historias imbricadas que se van acercando y nos regalan un final perfecto. Por un lado, Cortázar y sus primeros pasos, una Buenos Aires descripta desde los años ‘40 en adelante y con ella parte de la historia de la Argentina. Un excelente capítulo de un encuentro entre Borges y Cortázar muy poco conocido, un largo párrafo sobre el boxeo de esa época, el encuentro con Aurora y no cuento más, porque hay que leerlo. Al mismo tiempo una larga carta que encierra todo el dolor del mundo y dos Julios que se juntan mágicamente al final del libro. Muy bueno.

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