ANTIGUA SANGRE. John Connolly

Los fanáticos de Connolly ya lo saben, pero para los que se inician les paso los datos del autor: nació en Dublín en 1968, estudió filología inglesa en el Trinity College. Reside en Dublín, pero pasa parte del año en Estados Unidos, donde se desarrollan la mayoría de sus obras. Es autor de la novela Malvados, de los volúmenes de relatos de terror titulados Nocturnos y Música nocturna, y del bellísimo El libro de las cosas perdidas, así como de la serie de novelas policíacas protagonizadas por el detective Charlie Parker. Antigua Sangre es el último libro publicado de la serie de este detective. Transcurre en Inglaterra, Ámsterdam, Londres y se traslada a Estados Unidos siguiendo el rastro de los que quieren arrojar el mundo a las tinieblas. Si aceptas su propuesta de novela negra con fantasía oscura la vas a pasar muy bien.

OPISANIE ŚWIATA. Veronica Stigger

La autora nació en Porto Alegre, Brasil, pero este libro inclasificable no tiene el tinte brasilero que a veces encontramos en la literatura de ese país. Opisane Swiata, es el título con que se tradujeron al polaco los viajes de Marco Polo y es un homenaje a los libros de viaje. En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, el polaco Opalaka recibe una carta de su hijo desde la Amazonia. Opalaka no sabía que tenía un hijo y menos en esa zona del mundo, pero inicia su periplo hasta llegar a él. El libro cuenta de manera disparatada ese viaje en tren y en barco, mostrando una serie de personajes originales y paisajes no menos exóticos. Un libro diferente.

¿CÓMO FUE QUE TODO SALIÓ BIEN? Al Alvarez

Sí, me enamoré de Al Alvarez. Y más después de leer esta biografía donde cuenta los orígenes de su familia, su formación clásica en Oxford, su carrera académica pero también su adicción a la adrenalina que, como el mismo lo aclara, lo hizo fanático del montañismo, el póker, su intento de suicidio, que fueron también temas de varios de sus libros. Hay otra lectura en esta obra y es la historia contemporánea de la poesía anglosajona. Sé que es un tema muy específico, pero la forma en que lo narra llena amenamente de claridad el vacío de conocimiento que por lo menos yo tenía al respecto. Todo cocinado en una sensible autocrítica sobre sus decisiones y sus afectos con un casi final feliz. Excelente.

FLORES QUE SE ABREN DE NOCHE. Tomás Downey

Tomas Downey nació en Buenos Aires en 1984. Es guionista de cine, traductor y muy buen escritor. En este muy buen libro de cuentos a partir de situaciones reales, el autor, con gran imaginación, propone cuatro tramas donde trata las relaciones humanas y cómo cambiarían a partir de alteraciones: Una lluvia de seres de origen desconocido no agresivos, la posibilidad de traer de la muerte a un ser querido o un juguete muy parecido a un ser humano. Una ciencia ficción muy cercana y humana. Excelente lectura.

UN DÍA CUALQUIERA EN NUEVA YORK. Fran Lebowitz

Nació en Nueva Jersey en 1950 pero se mudó a los dieciocho años a Nueva York, donde trabajó de taxista, limpiando pisos y vendiendo cinturones. Empezó publicando en la revista Changes y después en Interview (bajo la batuta de Andy Warhol). Ha participado intensamente en la vida neoyorkina, ha colaborado con una columna con Martin Scorsese, y, también con este último, en Pretend It’s a City (Netflix), estrenada en enero de 2021. Tras publicar estos textos en la década de 1980 en dos volúmenes, Tusquets Editores pone de nuevo en manos del lector, en un solo volumen, la incisiva y divertida prosa de esta autora irrepetible. El libro es bueno, la serie mejor.

KLICKITAT. Peter Rock

Una novela basada en la rebeldía de una adolescente que se resiste a seguir el camino convencional de sus mayores y que la lleva a fugarse de su casa para buscar una vida alternativa próxima a la naturaleza. En el proceso se propone rescatar también a su hermana quien a partir de cierta enfermedad consume medicamentos variados sin estar segura si son su cura o su enfermedad. Una historia original sobre como escapar y esconderse a la vista de todos situada entre la realidad y la fantasía.

RUTA DE ESCAPE. Philippe Sands

En "Ruta de escape", este autor británico desentraña la vida de Otto Wächter, un oficial nazi que mandó a matar a miles de personas y que murió en Roma en 1949 en extrañas circunstancias, justo cuando se disponía a escapar a Sudamérica. Pero el libro aborda también la compleja historia de su esposa y de su hijo menor, que ha dedicado su vida a defender a su padre. El autor, Profesor de Derecho Internacional en el University College de Londres, ha intervenido en importantes juicios internacionales, incluyendo los casos de Pinochet, la guerra de Yugoslavia, el genocidio de Ruanda, la invasión de Irak y Guantánamo. Este currículo lo habilita para la narrar esta historia verídica y transformar la documentada biografía de Wätcher en una obra de reconstrucción histórica y presentar objetivamente la visión de los descendientes de los ejecutores del Holocausto.

HUGO PRATT. EL TANO. Aldo Pravia

Dice Juan Sasturain de este imprescindible libro para todos los fanáticos de “el tano”: “No dudo sobre el lugar que viene a ocupar esta vera historia de Indias -que relato es, no fría biografía- en la creciente pila de textos sobre Hugo Pratt, fabuloso fabulador”. Continúa más adelante: “Pravia cuenta desde el lugar del testigo”…aunque no lo haya sido en un sentido real, pero sí literal en la mejor acepción de esta palabra. Hay en este libro una biografía, una historia, un relato cariñoso, comprometido y escrito con sencillez y salpicado de dibujos, fotos y crónicas que enriquecen la vida de Pratt y señalan a Aldo Pravia como un gran trasmisor de su obra de una manera inteligente y muy placentera.

EL DIOS SALVAJE. Al Alvarez

Este escritor que me atrae, conmueve y hace pensar, escribió este magnífico libro sobre el suicidio. Es un ensayo profundo que aborda las dimensiones literarias e históricas que rodean su análisis. Sin embargo, tiene dos capítulos que si no te gusta leer ensayos los podés leer aisladamente de otra manera. El primero es un relato en primera persona sobre su relación con Sylvia Plath en los últimos tiempos antes de su suicidio. Es también una corta biografía de esta autora de culto vista desde el punto de vista más emotivo y de una cercanía que no vi en otras crónicas. El otro relato es su propio intento de suicidio. Lo ves abrirse totalmente, con esa entrega de los grandes autores y agradeces que haya querido compartir con vos ese momento. Un libro notable.

GARCÍA MÁRQUEZ: HISTORIA DE UN DEICIDIO. Mario Vargas Llosa

Este ensayo, que en su origen fue la tesis que le valió a Vargas Llosa en 1971 el título de doctor por la Universidad Complutense de Madrid, muestra la admiración temprana que el Nobel peruano sintió por García Márquez y por su magistral novela Cien años de soledad. Ambos serían, en las décadas siguientes, punta de lanza de la renovación de la literatura latinoamericana. Este año se cumplen cincuenta años de su primera publicación, esta obra regresa a las librerías con la misma vigencia que cuando se publicó por primera vez y ofrece a los lectores una oportunidad apasionante para disfrutar de la lucidez crítica de Vargas Llosa leyendo a un contemporáneo suyo, así como para adentrarse de su mano en la biografía y la obra más emblemática del Nobel colombiano, aunque al final de la historia estos dos Premios Nobel se hayan peleado hasta llegar a las manos.

WILCOCK. Adolfo Bioy Casares

Es muy importante leer la aclaración que dice Edición al cuidado de Daniel Martino. Porque fue Martino quien se tomó el trabajo de recopilar y organizar las anotaciones de Bioy Casares; cartas, diarios y papeles privados que posiblemente hubieran sido la base de la biografía que este hubiera hecho de Wilcock. Este autor inglés, argentino, italiano al final de sus días, abarco la poesía, la crítica literaria, la novela, pero sobre todo fue un personaje muy querido al lado de Bioy, Borges, Silvina Ocampo y luego en su época italiana de Moravia y Pasolini. Es un libro que sirve también para leer como fondo los movimientos de sus amigos, sus viajes, sus lecturas, sus encuentros y un poco también sus celos. Solo nos queda descubrir su obra que sinceramente yo no conocía.

VERANO DE LOBOS. Hans Rosenfeldt

Este es el primer volumen de una serie que se llamará Haparanda, que es nombre de una ciudad en el límite de Suecia y Finlandia (no la busquen, yo les confirmo que existe en la realidad). El autor, que escribió junto a Michael Hjorth los libros de la Serie Bergman (excelentes) tiene en su debut algunos altibajos que se compensan con el ambiente tan original donde transcurre, sus personajes bien dibujados, pero resulta quizás un poco confuso por la cantidad de nombres que hay que recordar en finés y sueco y…ruso. Con su experiencia en Netflix (dirigió, escribió y produjo la serie Marcella) mantiene un ritmo televisivo, pero para mi gusto se complicó demasiado. Veamos qué pasa con el resto de la serie.

LA APARIENCIA DE LAS COSAS. Elizabeth Brundage

Al poco tiempo de haberse trasladado a una pequeña comunidad rural un matrimonio con una niña, ocurre el brutal asesinato de la mujer mientras la hija dormía o jugaba en otro cuarto. El padre, al regreso de su trabajo como profesor universitario, se acerca a la casa de su vecino para solicitar ayuda. Desde ese primer dato la autora devela múltiples situaciones de las relaciones del matrimonio con vecinos del pueblo, incluyendo a los antiguos habitantes de la casa en que ocurrió el crimen. La investigación policial no logra esclarecer los hechos, pero sí lo hace el lector. Un retrato inquietante de la familia y de esa comunidad.

TIERRA DEL FUEGO. Pascal Engman

Una compleja trama donde confluyen el tráfico de órganos, secuestros extorsivos, y asesinatos en una geografía tan variada como Chile (Tierra del Fuego) y Suecia (Estocolmo). Con la participación de nazis asentados en Chile (oportunamente cómplices de la dictadura pinochetista), la red de narcotráfico colombiana y topos dentro de la policía, Vanessa Frank deberá resolver esta trama que nos mantiene atrapados hasta el final. Un buen escritor nórdico de novela negra, que inicia con esta entrega una trilogía protagonizada por una detective nada convencional.

DESPUÉS. Stephen King

Es domingo a la tarde, hora de la siesta y el inicio de la melancolía del domingo. Un buen sillón, un cafecito. Agotadas todas las opciones en Netflix, y otros medios, con horror de que alguien me llame en una de esas conferencias telefónicas de cuatro o cinco que no se entiende nada y nunca puedo meter baza, elijo alguno de los libros que aún me quedan por leer esta semana. No muchos, por cierto, pero me decanto por uno de Stephen King. Ustedes se preguntarán por qué una buena lectora elige esa opción, y yo les digo: amigos, soy humana, quiero un poco de entretenimiento fácil. Y sin equivocarme lo encuentro en este liviano, bien escrito, y muy fácil de leer: Después. Recomendado para no pensar en nada. 

LO RARO Y LO ESPELUZNANTE. Mark Fisher

Es un ensayo sobre el miedo, lo desconocido, el misterio y lo horripilante en la literatura y el cine de autores modernos. El libro se estructura en dos grandes bloques, lo raro por un lado, representado por Lovecraft, del cual hace un análisis casi psicológico de su obra, de H.G.Wells, del grupo de música Thefall, ejemplificando lo grotesco, Tim Powers y por supuesto Philip K. Dick. Están también referidos los cineastas Fassbinder y David Lynch. Con respecto a lo espeluznante, el terror de la nada, por Daphne du Maurier, y las obras de  M. R. James, Alan Garner, Margaret Atwood entre otros; y además el cine: Stanley Kubrick, Tarkovski, Christopher Nolan, Joan Lindsay. Lo interesante del libro es que a partir de estos autores, Fisher nos cuenta sus obras predilectas, que leemos o releemos con el agregado de su profundo análisis estético y filosófico. Al que le interese el tema es lectura obligada.

LA AGONÍA DE EROS. Byung-Chul Han

Este filósofo coreano, educado en Alemania, es autor de más de una decena de títulos que analizan la sociedad, las fuerzas políticas, las religiones, el hombre en su contexto. Sus textos son breves, contundentes y profundos. Elegí La agonía del Eros para comentar porque resalta la influencia de la sociedad de consumo en una de sus pulsiones: el erotismo, que define no solo como una relación erótica amorosa, sino como una proclamación de la creatividad en oposición al consumo y la sociedad del “deber ser” y el rendimiento. Una lectura apasionante y esclarecedora que predice que la sociedad de la depresión y el cansancio representada por sujetos aislados hace desaparecer la experiencia erótica.

LA MUJER DE LA FALDA VIOLETA. Natsuko Imamura

Imamura es una joven escritora japonesa que logró con sus relatos cortos diferentes galardones literarios. En La mujer de la falda violeta, su último libro, relata con altas dosis de humor ácido la historia de un personaje de edad indeterminada con fuertes ambivalencias, como ser vulnerable pero indiferente. Sin embargo, lo que hace original la lectura de esta novela es la inserción de un personaje narrador que conoce todos los movimientos y también los pensamientos de esta mujer de falda violeta y que hasta el final no sabes cómo se define. ¿Quién es el o la narradora? ¿Qué pretende y porque a veces desaparece? ¡A leerla, lectores, que no les cuento más!

LA ISLA DE LAS MUJERES DEL MAR. Lisa See

Esta excelente escritora de origen chino fue la escribió El abanico de seda, El pabellón de la peonías y Dos chicas de Shanghai. En este libro descubre un mundo muy poco conocido, por lo menos para occidente, el de las mujeres buceadoras de la isla surcoreana de Jeju. La historia de dos amigas buceadoras comienza a finales de los años ‘30 y enlazada en la misma se describe la invasión japonesa a Corea, el hambre y la violencia durante la segunda guerra mundial y la invasión norteamericana. La capacidad de buceo en apnea y en mares de temperaturas bajísimas fue estudiada por varios científicos y es tan vívida la descripción de las sumersiones de estas mujeres, llamadas haenyeo, como es vívido el ambiente en que se movían, como un grupo de poder femenino ya que los hombres permanecían en sus casas o trabajaban menos. Muy original el tema.

UNA HISTORIA DE ESPAÑA. Arturo Pérez Reverte

Son los capítulos reunidos de la columna “Patente de corso” del suplemento XL semanal y por ello se leen como un relato ameno y demoledor de la larga historia de Hispania desde los Iberos y Celtas hasta cerca de nuestros días. Con el conocimiento a fondo de su historia y a la vez con la perspectiva actual, el libro nos lleva de la mano con los hechos, sí, pero también con los alcances políticos de cada uno de ellos y su repercusión en lo que les siguió. El humor, acido e incisivo, le da una tónica de lectura que se aleja de los textos históricos y nos pone, como en una novela, con una realidad que no solo es verosímil, sino que es también la verdadera.

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