NIEBLITA DEL YI. María Domínguez y Juan Forn

Este precioso libro para niños ilustrado por Teresita Olhaberry es una versión libre de una historia de W. H. Hudson en Uruguay. El argumento nos narra la vida de dos niñitas que vivían entre adultos y nunca habían escuchado un cuento. A lo largo de cuarenta páginas y una veintena de bellísimas ilustraciones, la anécdota y el ambiente hacen de este libro una obrita entrañable. María Domínguez fue pareja de Juan Forn. La reseña de este libro quiere ser un homenaje a este apreciado autor, que falleciera tan tempranamente el año pasado.

ÉRASE UNA VEZ EN HOLLYWOOD. Quentin Tarantino

La película, del mismo título que el libro, es fantástica. Y si no la viste te la recomiendo. ¿Qué pasa en este libro que no haya sido relatado ese film? Pasa que Tarantino es también un buen escritor y en ese argumento bien armado aparece una deliciosa y brutal primera novela y logra dar vuelta la historia que nos mostró en la gran pantalla. Todos los personajes, escenas y tramas que aquí nos ofrece -con diálogos y descripciones marca de la casa- no solo expanden el universo fílmico de Tarantino sino que nos presentan a un narrador con un talento excepcional. A través de ese argumento hay comentarios sobre directores y actores conocidos que enriquecen la narración. Libro especial para cinéfilos y/o fanáticos de Tarantino.

SEGUNDA CASA. Rachel Cusk

La protagonista suele contarnos sus sentimientos a través de un personaje (Jeffers), quien no cumple otra función que la de escucharla, sin presencia física. Ella, impactada por la obra de un pintor, L, lo invita a pasar una temporada en una casa cerca de la suya, con la intención de que su presencia e interacción le permita encontrar algún sentido a su vida. Su marido, Tony, acepta recibirlo. Pero el pintor no es el ser empático que ella esperaba. Se agrega las presencias de su hija Justine y su marido Kurt. L aparece con su amante Brett. Durante todo el relato la protagonista, M, recorre su vida donde la voluntad le ha permitido mantenerse entera desde la separación de su primer marido hasta el despojo que entonces ocurre. El libro cuenta cómo vive o vivió cada momento de su vida, todas sus dudas y sus conflictos, lo que lo hace denso, ya que son muchas sus dudas. De todos modos, es muy interesante y difícil de abandonar. No desesperen que sobre el final nos aclara quiénes son M y L.

LA MEMORIA VEGETAL. Umberto Eco

Este inédito libro del gran Umberto Eco reúne una veintena de textos extraídos de sus conferencias, ensayos, artículos en diferentes medios y alguna pequeña ficción. Con su enorme amor por los libros, que es el hilo conductor de esta obra, nos habla de su pasión bibliófila, de la literatura y de esa esperanza que sostuvo toda su vida: que el lector sobrevivirá a la era digital. Ojalá. El título del libro nos habla de esa memoria que quedó inscripta desde el principio de los tiempos en piedra, tablillas de barro, papiros, trapos, hasta llegar al papel y el libro. Un verdadero homenaje al libro y una forma de recordar con cariño a este gran escritor.

PACIENTE X. David Peace

Esta novela está basada en los escritos y cartas del afamado autor japonés Ryūnosuke Akutagawa, quien se suicidara a los 35 años. En ella nos cuenta su versión de la difícil y comprometida vida del autor de Rashōmon en 12 capítulos inspirados en los cuentos y ensayos de Akutagawa. A través de ellos nos lleva de la mano por su tortuoso universo, creando una extraordinaria novela de relatos que es imposible dejar de leer. A veces de un fuerte realismo, en otros momentos todo ocurre como dentro de una niebla que parece coherente con el estado mental del paciente X. Extraordinario.

LA EXTRANJERA. Claudia Durastanti

La protagonista de esta historia es la propia autora, que se siente extranjera por varios motivos: es hija de padres mudos y desciende de una familia de inmigrantes que partieron de la Basilicata a Estados Unidos sin haberse adaptado nunca, creando personajes extraños, que ella cuenta con total soltura a pesar de ser muy marginales. Leyendo el libro me imaginé un ovillo de hilo desmadejado donde a fuerza de contar relatos en sus breves capítulos nos quieren dar la idea de un todo caótico lleno de desventuras, excesivo y a la vez íntimo de una vida llena de obstáculos, pero observada con frialdad desde afuera. Una historia original con personajes que parecen sacados de la obra de Dickens y aun más trágicos.

LA FACULTAD DE SUEÑOS. Sara Stridsberg

Trata sobre la vida de Valerie Solanas, escritora y feminista radical, autora del manifiesto SCUM (Society for Cutting Up Men). La autora relata de una manera ficticia pero conservando hechos centrales verídicos, la infancia de Valerie, los abusos a los que fue sometida, cómo comenzó a ejercer la prostitución para poder financiar sus estudios universitarios. Y también su lucha para que alguien quisiera publicar lo que escribía, el manifiesto y una obra de teatro por la cual conoció a Andy Warhol. La negación a realizar la obra por parte de este último, hizo que Solanas le dispare tres veces casi provocando su muerte. Esto trajo como consecuencia que la internen en un hospital psiquiátrico hasta que se lleve a cabo el juicio. Es una narración por la cual la autora ganó el Premio de Literatura concedido por el Consejo Nórdico. Sin embargo, personalmente me costó leerla ya que me resultó un poco tediosa. Lo que destaco es que cuenta con una traducción muy buena. (Colaboración de Jimena Lezcano)

EL PROFESOR DONDA. Stanislaw Lem

Stanisław Herman Lem fue un escritor polaco cuya obra se caracteriza por su tono satírico y filosófico. Sus libros, entre los cuales se encuentran Ciberíada y Solaris, se han traducido a 40 lenguas y han vendido 27 millones de ejemplares. Es considerado como uno de los mayores exponentes del género de la ciencia ficción y uno de los pocos escritores que siendo de habla no inglesa, ha alcanzado fama mundial en el género. En El Profesor Donda, una breve novela muy apropiada para ingresar al universo del autor, expone temas filosóficos que involucran especulaciones sobre nuevas tecnologías. El haber elegido la ciencia-ficción para sus obras le permite jugar con conocimientos científicos, pero al mismo tiempo mirarlos con ironía y algo de temor. Corta y muy buena.

QUEBRADA. Mariana Travacio

Esta escritora argentina, autora de buenos libros de relatos y de la novela Cenizas de carnaval, nos ofrece un libro que habla desde un ambiente inhóspito pero apacible, de una familia truncada por el exilio obligado del hijo. Como siempre, la madre siente esa ansia de cambio, que en realidad es el deseo oculto de reencontrarse con su hijo. Hasta acá la anécdota que se extiende en un viaje sin retorno y en esas delicadas fintas del destino, que hacen originales los libros. Pero el valor de esta obra está dado por la excelente y cuidada calidad literaria y por el ritmo de la prosa que nos hace leer con ansias el siguiente capítulo. Muy bueno.

EL ABUELO. Aleksandr Chudakov

El autor, ruso, que falleciera en el 2005, fue escritor, eminente académico y uno de los mayores expertos en la obra de Chéjov. En el año 2000 sorprendió a público y crítica con su debut literario: El abuelo, una colosal y sorprendente narración que recoge los dramáticos cambios vividos en la Rusia del siglo veinte, al que le otorgaran el Premio Booker Ruso de la Década en 2011. Es un poco como leer a los grandes escritores rusos. La obra está centrada en una ciudad de Kazajistan habitada por exiliados políticos, donde se narran las vidas de cuatro generaciones que se desarrollan alrededor de Anton, historiador afincado en Moscú y la relación con su abuelo, personaje central y entrañable de esta profunda obra. 

EL VALLE DE LOS ARCÁNGELES. Rafael Tarradas Bultó

El título se refiere a una zona de Cuba, cerca de Matanzas, donde a mediados del mil ochocientos se concentraban los ingenios azucareros más grandes de la isla. El libro es realmente malo en la estructura del argumento, ya que está plagado de encuentros demasiado casuales para ser verosímiles y personajes extremos o muy buenos o muy malos, sin embargo, me lo leí de un tirón, aunque es muy gordo, porque está bien escrito, es ágil, liviano como una serie televisiva y describe el ambiente social de los más ricos y la violencia de la esclavitud. Si quisieras leer sin muchas complicaciones, este libro es apropiado.

A CORAZÓN ABIERTO. Elvira Lindo

Es un tópico bastante común que los escritores en algún momento de su vida escriban sobre sus padres. Algunos con nostalgia, otros con enojo. Culpándolos de traumas y errores o, por el contrario, describiendo su niñez como una época idílica de su vida. Elvira Lindo logra lo que pocos, en capítulos titulados con el nombre o la acción que los determina, va mostrándonos dos personas de carne y hueso, la madre, sufriente y cariñosa, el padre hiperactivo, de una personalidad desmedida. Nos da entender, sin señalarlo exactamente, la relación pasional y amorosa que los reunía, con los recaudos discretos de la época. Y los transforma en personajes literarios evocados desde el amor de hija. Un libro lúcido bellamente escrito que vale la pena leer.

FRANTZ FANON. Frederic Ciriez – Romain Lamy

El nombre de Frantz Fanon (1925-1961), escritor, psiquiatra y pensador revolucionario martiniqués, es inseparable de la Guerra de la Independencia argelina y de las luchas anticoloniales del siglo XX. ¿Pero quién era realmente este hombre de destino deslumbrante? Lo descubrimos aquí, en Roma, en agosto de 1961, durante su legendario y misterioso encuentro con Jean-Paul Sartre, quien accedió a prologar Los condenados de la tierra, su explosivo ensayo anticolonialista. Estos tres días de encuentro son de una intensidad dramática singular: mientras que los países africanos acceden a sus independencias coloniales y el destino de Argelia está en juego, Fanon, gravemente enfermo, narra su vida y sus luchas, despliega sus ideas y contradice al famoso filósofo, Sartre, que está acompañado por Simone de Beauvoir y Claude Lanzmann. Es el encuentro de dos gigantes, dos mundos, dos colores de piel, dos formas de compromiso. Esta novela gráfica debe ser leída no sólo como la biografía intelectual y política de Frantz Fanon, sino también como una introducción original a su pensamiento. El formato de comic le da agilidad a los diálogos, que son muy profundos.

VIOLETA. Isabel Allende

Violeta, la primera niña de una familia de cinco hermanos, viene al mundo un tormentoso día de 1920, cuando la gripe española llega a las orillas de su país sudamericano natal, casi en el momento exacto de su nacimiento. Después de un periodo de bonanza, por motivos económicos la familia debe trasladare al sur del país, donde hará una vida casi salvaje y libre. En una larga carta dirigida a una persona a la que ama por encima de todas las demás, Violeta rememora sus desengaños amorosos y sus romances apasionados, momentos de pobreza y también de prosperidad, pérdidas terribles e inmensas alegrías. Al mismo tiempo en la novela aparecen los grandes sucesos de la historia: la lucha por los derechos de la mujer, el auge y la caída de tiranos y finalmente la última pandemia. Una historia bien contada como son todos los libros de esta autora.

TIEMPOS DE HIELO. Fred Vargas

Una profesora de matemáticas de sesenta y seis años aparece muerta en lo que parece un suicidio. Sin embargo algunos detalles hacen pensar que podría ser un asesinato. Se agrega a la hipótesis de no suicidio la aparición de una persona que dice haber enviado una carta de la profesora a un destinatario cuyo padre también aparece muerto como resultado de otro supuesto suicidio, y donde también se encuentra un símbolo similar al encontrado en el primer caso. Ambos muertos habían participado de una expedición con final trágico con dos muertes teóricamente accidentales. El comisario Adamsberg y su grupo se harán cargo del caso que tendrá giros insospechados antes de su resolución. Con sospechosos diversos. Interesante novela que incluye un grupo de admiradores de Robespierre y mantiene la incógnita hasta el final.

LEÑA MENUDA. Marta Barrio

Marta Barrio, escritora y editora, fue ganadora del premio Tusquets 2021 con este maravilloso relato. Nos cuenta la historia de una mujer que descubre que está embarazada, noticia que despierta en ella mucha felicidad. Así, se adentra en el mundo de la maternidad, se divierte imaginando qué tamaño tiene su bebe con el transcurso de las semanas, hasta que un suceso cambia todo y el futuro que se imaginó da un giro rotundo. Los médicos detectan, en el tercer trimestre del embarazo, que su hijo tiene una grave anomalía genética y que si nace sus huesos largos serán demasiado cortos, no podrá caminar ni tener un correcto funcionamiento de sus órganos. Es a partir de esto que la protagonista deberá tomar una decisión muy difícil: abortar o tener un bebé que contará con una baja calidad de vida. Es una narración realmente conmovedora sobre el deseo de maternar imposibilitado de manera repentina y el enfrentamiento a un duelo inesperado, como lo es la pérdida de un hijo. (Colaboración de Jimena Lezcano)

MI MARIDO Y SU MUJER. Rosario Oyhanarte

Cuando escribió El libro más lindo del mundo me entusiasmó como escritora Rosario Oyhanarte, que describía una Nueva York moderna, vibrante y sus personajes se movían en ella como pez en el agua. En esta novela, que transcurre en Londres, toma un tema muy interesante: la posibilidad de los musulmanes de tener dos o más mujeres. ¿Qué haría una mujer enamorada de su marido si se le presenta la opción de compartir la pareja con otra mujer? El planteo es bueno, pero al final se edulcora. Accede a lugares comunes para dejar conformes a las lectoras y en eso falla. Demasiado obvio el desenlace. Igual lo leí de un tirón. Ideal para la playa.

LA PACIENTE SILENCIOSA. Alex Michaelides

Alicia Berenson, exitosa pintora, es acusada del asesinato de su marido Gabriel. Todo la indica como responsable de los 5 tiros que lo mataron, y por lo tanto culpable de su muerte. Junto al cadáver Alicia yace con las muñecas cortadas, pero logran salvarla. Alicia no vuelve a hablar y en el juicio si bien la declaran culpable, su condena se limita a la internación en un instituto psiquiátrico donde su mudez se mantiene. Theo Faber, psicoterapeuta obsesionado con el caso, consigue un lugar en la clínica psiquiátrica donde está internada Alicia. Tiene que vencer todo tipo de inconvenientes y ataques para aproximarse a ella y lograr que hable. La trama revela sorpresas relacionadas con la vida de Alicia y el desenlace nos enfrenta con una realidad inesperada que hace coherente todo el desarrollo.

LA RED DE PROTECCIÓN. Andrea Camilleri

¿Estarán felices los escritores cuando en cine o televisión sus obras de adaptan y resultan tan buenas o mejores que las obras escritas? Es el caso de los episodios del Comisario Montalbano, que son tan buenos que cuando aparece una obra, en este caso “La red de protección”, que fue difundida anteriormente a su edición, la lectura nos aburre un poco. Me asusta esa invasión de lo visual sobre lo escrito, pero tampoco hay muchos casos como este. El libro es buenísimo, como son todos los de la serie, pero no hay con que darle a la escenificación, como si el autor lo hubiera escrito exprofeso para ello. Lo recomiendo para los que no ven la serie. Impagable la ironía de este siciliano que ama vivir, comer y beber y sobre todo al enclave mediterráneo de su paese.

DON DE LENGUAS Rosa Ribas y Sabine Hofmann

Es el año 1952, a pocas semanas del Congreso Eucarístico en Barcelona, en ese contexto ocurre un asesinato, en apariencia como consecuencia de un robo, la víctima es una viuda perteneciente a la burguesía. La consigna para la policía es resolver el caso rápidamente. Le asignan al diario La Vanguardia, a través de una periodista que trabaja allí, Ana Martí, la cobertura de la información. Ella, que normalmente cubre sociales, se encuentra en un nuevo campo y tiene que empezar a entender las prepotencias de la policía, entre otras cosas. De pronto, hay varios indicios que hacen naufragar el intento de explicación inicial. Con la ayuda de su prima Beatriz, filóloga, descubren varios aspectos interesantes, y aparentemente el caso estaría resuelto. Pero hay una tensión con el inspector responsable de la investigación, y la duda de todo lo actuado. Y una nueva muerte en el entorno de Beatriz vuelve a tensar la situación. Es importante tener en cuenta que ocurre durante el franquismo y su régimen policíaco.

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